Uno de los nuestros: José María Zárraga Martín, por @elcarrildel2

José María Zárraga Martín, nació en la localidad vizcaína de Getxo, el 15 de Agosto de 1930. Jugó en el Madrid de las cinco Copas de Europa, entre 1951 y 1962. Como Capitán del equipo, recibió en sus manos las Copas de Europa cuarta y quinta, esta última la del 7-3 al Eintracht Frankurt en Glasgow, en el que sigue siendo el partido más bello de la historia.

Se inició en el fútbol en los equipos de su pueblo, El Acción Católica de Las Arenas, el Academia Algorta y el Rabay. Pasaría después al histórico Arenas de Getxo, donde militó durante una temporada, para fichar, en 1949, por el Real Madrid. Dicen que don Santiago Bernabéu le ofreció una ficha de 50.000 pesetas de la época.

Comenzó jugando en la Agrupación Deportiva Plus Ultra, primer filial blanco. Antes de acabar la temporada, ya entrenaba con el primer equipo, del que pasaría a formar parte de manera plena la siguiente campaña.

Volante izquierdo poderoso, incansable, de enorme fuerza y poderío físico, valiente, se dedicaba principalmente a la contención. Eran aquellos años en los que los equipos jugaban con un esquema táctico de tres defensas, dos centrocampistas y cinco delanteros. Eso nos da una idea del despliegue extraordinario que se exigía a los medios del equipo. Formó tándem en el Madrid primero con Miguel Muñoz, y después con Juan Santisteban. Basaba Zárraga su juego en la anticipación, no rehuyendo el choque ni el contacto con el contrario en ningún momento.

Estudió Ciencias Políticas y Económicas en la Universidad de Deusto, en Bilbao, y Medicina en Madrid. Obtuvo el título de entrenador, con el número uno de su promoción.

Debutó con el Madrid en liga, el 14 de Octubre de 1951, frente al Valencia, con victoria por 3-1. Se despidió, del Madrid y del fútbol, el 12 de Septiembre de 1962, en un partido homenaje a su figura en el Estadio Santiago Bernabéu, frente al Manchester United. En su andadura, dejó atrás 303 partidos oficiales. Don Santiago dijo de él que siempre fue un ejemplo de honradez.

Con la Selección Española fue ocho veces internacional. Debutó el mismo día que Paco Gento, el 18 de Mayo de 1955. En 1960, recibió la Medalla de Oro al Mérito Deportivo.

En su palmarés, 5 Copas de Europa, Seis Ligas, 1 Copa Intercontinental, 2 Copas Latinas y 1 Copa de España. Ganó igualmente 2 Pequeñas Copas del Mundo, si bien este título no está reconocido por FIFA ni UEFA.

Tras colgar las botas, ejerció de entrenador en el Málaga (del que también sería secretario técnico y gerente) y del Real Murcia. Después, sería gerente del Valencia y del Alavés, siendo el artífice del fichaje de Jorge Valdano por ese club.

El 2 de octubre de 1993 sufrió un infarto cerebral, por el que tuvo que ser hospitalizado. El 25 de Abril de 1995, Alavés y Real Madrid le rindieron un merecido homenaje en el Estadio de Mendizorroza.

Falleció José María Zárraga en Madrid el 3 de Abril del 2012, a la edad de 81 años. Descanse en paz un futbolista histórico, auténtico, honrado a carta cabal, Capitán por méritos propios, uno de los más grandes de los nuestros.

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