Uno de los nuestros: José Héctor Rial Laguía, el Nene, por @elcarrildel2

Vino al mundo Héctor Rial Laguía en la localidad de Pergamino (República Argentina), el día 14 de Octubre de 1928. Hijo de españoles, se crió en el barrio de Almagro, lo que le llevaría a “El Ciclón” desde muy niño.

Su posición idónea era la de centrocampista izquierdo (volante que dirían los clásicos). Salió campeón con San Lorenzo en la Quinta, la Cuarta y la Tercera División, lo que le llevó a debutar en Primera el día 21 de Septiembre de 1947.

La huelga de futbolistas en Argentina le llevó a Independiente de Santa Fé, de Colombia, en 1949. Coincidió en aquel país con otros destacados futbolistas argentinos, uno de ellos don Alfredo Di Stéfano, que jugaba para Millonarios.

De aquellos tiempos es su apodo de “Nene”, que le puso el portero Julio Cozzi, con el que compartía piso. Futbolista de enorme personalidad, técnica insuperable, gran visión de juego, potente disparo y magnífico remate de cabeza, era capaz de poner uno tras otro centros absolutamente precisos.

Mantienen los entendidos que Paco Gento le debe a Héctor Rial gran parte de su estrellato, pues fue este el que le mandaba iniciar la carrera en el momento justo para que aprovechase sus pases largos, que eran de pasmosa precisión. Ambos formaron la mejor banda izquierda atacante del mundo en aquellos años.

Afredo Di Stéfano, ya en el Madrid, le reclamó su fichaje a Don Santiago Bernabéu. “Quiero que me traigan a un jugador que cuando le pase la pelota sepa cómo devolvérmela”, parece que le dijo, según la revista “El Gráfico”. Don Santiago encargó a su mejor directivo, don Raimundo Saporta, su fichaje.

Llegó Héctor Rial al Real Madrid la temporada 1954, manteniéndose en nuestro Club hasta 1961. Una rotura de ligamentos dificultó su continuidad en el equipo. Antes del Madrid, Héctor Rial había jugado en San Lorenzo de Almagro (1947-49), Independiente de Santa Fé (1949-51), y Nacional de Montevideo (1952-54). Tras abandonar nuestro Club, marchó a Unión Española de Chile, RCD Español de Barcelona y Olympique de Marsella, donde colgó las botas en 1963.

Desde su llegada, se erigió en conductor del Madrid, junto a Miguel Muñoz y Alfredo Di Stéfano. Formó parte de la delantera más mítica del Madrid, esa que formaron Kopa, Rial, Di Stéfano, Puskas y Gento.

Cuando aterrizó en España, la prensa española le tildó de “gordo” (otro clásico de los fichajes del Madrid). En su primera temporada, jugó treinta partidos e hizo 18 goles, acallando así todas las críticas.

En la final de la Primera Copa de Europa (triunfo por 4-3 frente al Stade Reims), anotó Héctor Rial dos goles, siendo la figura del partido.

Cuando Puskas llegó al Madrid, Rial se desplazó a la derecha. Luego llegaría la ya mencionada rotura de ligamentos, que le impidió estar en la final de la Quinta Copa de Europa (7-3 frente al Eintracht de Frankfurt, el todavía hoy considerado mejor partido de la historia).

De su paso por el Madrid, quedan en las vitrinas del Museo 5 Copas de Europa, 4 Ligas, 1 Copa Intercontinental y 2 Copas Latinas. Jugó con nuestra camiseta 169 partidos oficiales, anotando 83 goles. Con España se alineó en cinco ocasiones.

Tras colgar las botas, se sentó como entrenador en los banquillos de Mallorca, Pontevedra, Zaragoza, Las Palmas, Deportivo y Elche. También condujo a la Sub 23 de España, y fue ayudante de Cap y Lorenzo en la absoluta argentina. Entrenó igualmente a El Salvador y Arabia Saudí.

Un cáncer se lo llevó el día 24 de Febrero de 1991, a la temprana edad de 62 años. Sus pases, su técnica, su visión del juego y su humildad no desaparecerán jamás de la memoria de los madridistas. José Héctor Rial Laguía, uno de los nuestros, recordado siempre con el honor añadido de ocupar un lugar privilegiado junto a los más grandes de nuestra historia.

Buenos días a todos. HALA MADRID.

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