In memoriam. Francisco Gento López, La Galerna del Cantábrico, por @elcarrildel2

Francisco Gento López vino al mundo en la localidad cántabra de Guarnizo, el 21 de Octubre de 1933. Nos ha dejado en Madrid, el 18 de Enero de 2022.

Paco tuvo que dejar los estudios a temprana edad, para ayudar a su padre, que era camionero. Además, tenían una pequeña reata de vacas, que Paco se encargaba de atender.

Desde muy niño tuvo afición por el fútbol, pues no en vano su padre fue jugador de la Cultural de Guarnizo. Tanto Paco, como sus hermanos Julio y Toñín practicaron este deporte, llegando a jugar en Primera División. Coincidirían los tres en un encuentro amistoso contra el Zurich, allá por el año 1959.

Gento comenzó jugando en la Sociedad Deportiva Nueva Montaña, en 1948. De allí pasó al Unión Club El Astillero, para llegar en la temporada 1952-53 al Racing de Santander. Tuvo un fugaz paso por el Rayo Cantabria, filial del anterior.

Al término de la temporada 1952-53, ficharía por el Real Madrid, en el que estaría hasta 1971, nada menos que dieciocho temporadas. Su debut se produjo el 13 de Septiembre de 1953, frente a Osasuna. En nuestras filas jugaría un total de 600 partidos, marcando 182 goles. En la Copa de Europa, disputó 88 encuentros, con 31 tantos, entre otros el segundo ante la Fiorentina (final del 30 de Mayo de 1957), y el del triunfo definitivo frente al Milán, el 28 de Mayo de 1958, en el minuto 107 (Tercera Copa de Europa).

Fue internacional en 43 ocasiones. Disputó con España los Mundiales de Chile (1962) e Inglaterra (1966), además de formar parte del equipo que conquistó la Eurocopa de 1964 frente a la URSS.

En nuestro Club escribiría su leyenda. Formó parte de aquella delantera mítica formada por Kopa, Rial, Di Stéfano, Puskas y Gento, que catapultó al Madrid al lugar más alto del fútbol mundial.

Ya en su primera temporada en el Real Madrid salimos campeones de Liga, título que llevábamos sin ganar nada menos que veinte años. Fue el primero de veintitrés títulos: Seis Copas de Europa, 12 Ligas, 1 Copa Intercontinental, 2 Copas de España y 2 Copas Latinas.

Ningún otro futbolista ha conseguido vencer en seis Copas de Europa ni en 12 Ligas. Comparte, junto a Paolo Maldini, el récord de ocho finales de Copa de Europa disputadas. Paco Gento ha sido el mejor extremo izquierdo de la historia del fútbol. De él han dicho que tenía una velocidad y una fuerza endiabladas, que era vertical como no se ha vuelto a ver en el fútbol, que sus centros eran medidos y que sus regates eran imparables. También dejó dicho un rival del Manchester United que lo peor de Gento no era cómo corría, sino cómo era capaz de pararse.

Retirado como jugador, hizo sus pinitos como entrenador: Castilla, Castellón, Palencia, Granada, Selección de Cantabria y categorías inferiores del Real Madrid.

El 23 de Octubre de 2016, fue proclamado Presidente de Honor del Real Madrid, por aclamación de la Asamblea General de Socios.

Entre sus reconocimientos, la Medalla de Oro al Mérito Deportivo de Cantabria, Hijo Predilecto de El Astillero, localidad en la que tiene una calle a su nombre, 2 Medallas al Mérito Deportivo, Gran Cruz de Isabel la Católica, Medalla de Cisneros de la Ciudad de Madrid, y la Insignia de Oro y Brillantes del Racing de Santander y del Real Madrid.

Hoy nos ha dejado Francisco Gento López, La Galerna del Cantábrico. Con su muerte, desaparece el último superviviente de aquella delantera mítica, inolvidable, irrepetible, que formaron Kopa, Rial, Di Stéfano, Puskas y Gento. Su legado queda para siempre en el recuerdo de todo el madridismo. Obligación nuestra es no olvidarlo, y honrar como merecen a los que con su esfuerzo y entrega nos han traído hasta aquí, y nos han convertido en el Club mejor y más grande del mundo. Descanse en paz.

Buenos días a todos. HALA MADRID.

Imagen : RealMadrid.com

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