Uno de los nuestros: José Emilio Santamaría, por @elcarrildel2

Dicen algunos de los aficionados más veteranos del Madrid que José Emilio Santamaría (Montevideo, Uruguay, 31 de Julio de 1929) es el mejor defensa central que ha visto el fútbol hasta el día de hoy.

Pepe Santamaría ha sido calificado de sólido, decidido, ordenado, mandón, jefe de la defensa, fuerte, inflexible…Comenzó jugando de medio centro, para reconvertirse unos años después en el defensa central que lo consagró definitivamente. A sus otras virtudes, unía un gran juego aéreo. Todas esas condiciones reunidas le hicieron ser un anticipado a su época.

Comenzó Santamaría su andadura futbolística en las inferiores de Nacional de Montevideo, debutando con el primer equipo a la temprana edad de dieciséis años. Formó parte de la Selección de Uruguay que acudió al Campeonato Mundial de Suiza de 1954. Viendo sus evoluciones en el mismo, determinó don Santiago Bernabéu que ficharlo para el Madrid.

Se convirtió Pepe Santamaría en uno de los nuestros el 25 de Mayo de 1957. Se incorporaba a un equipo que caminaba decidido hacía su segunda Copa de Europa, que conquistaría cinco días después, en un abarrotado Santiago Bernabéu, que acogió en aquella tarde de jueves 125.000 espectadores.

Pepe Santamaría formó parte del Real Madrid entre 1957 y 1966, siendo uno de los nexos de unión entre el Madrid de Di Stefano y el conocido como Madrid ye-yé. Disputó 337 partidos oficiales, anotando dos goles.

Palmarés:

  • Copas de Europa: 1957-58, 1958-59, 1959-60, 1965-66.
  • Ligas: 1957-58, 1960-61, 1961-62, 1962-63, 1963-64.
  • Copa de España: 1962.
  • Copa Intercontinental: 1960.

Entre los partidos más recordados por el propio futbolista, cita la final Intercontinental, ganada a su eterno rival de Urugauy, el Peñarol, tras un partido soberbio del equipo en el Santiago Bernabéu. Igualmente, nos cuenta en qué consistió la celebración del triunfo que supuso la conquista de la quinta Copa de Europa, tras victoria por 7-3 frente al Eintracht de Frankfurt, en el que los historiadores del fútbol coinciden en señalar como el mejor partido jamás jugado: galletas y naranjada. Esa era la disciplina de aquel equipo, nos cuenta eñ futbolista.

Fue internacional con Uruguay en 25 ocasiones. Con la de España lo hizo en 16 partidos, en lo que para él fue un orgullo, pues «mis padres son de ascendencia española».

Disputó el Mundial de Suiza de 1954 con Uruguay, y el de 1962 de Chile con España.

Tras retirarse como futbolista, ejerció como entrenador, en las categorías inferiores de la Selección Española, así como máximo responsable del equipo nacional en el Mundial de España de 1982. Entrenó igualmente al Español, entre 1971 y 1977.

A sus noventa años, José Emilio Santamaría sigue ejerciendo como madridista de pro, y participando en todas aquellas actividades para las que es requerido y que su avanzada edad le permiten. Recientemente, concedió un entrevista a la televisión del Club, que podéis ver en su totalidad el la página web de El Quinto Grande.

Buenas tardes a todos. HALA MADRID

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