La Crónica. Manchester City 2-1 Real Madrid. Varane, punto y final, por @elcarrildel2

El Manchester City se ha impuesto (2-1) al Real Madrid, en el partido de vuelta correspondiente a los octavos de final de la Champions League, disputado en el Estadio Ciudad de Manchester.

Todo se hizo sospechoso desde el inicio. El 4-3-3 de Zidane, el uniforme de color rosa, la presencia en el once de un Hazard que está a años luz de su mejor forma. Con todo, lo que nadie podía pensar es que la ausencia de Sergio Ramos iba a resultar tan determinante.

Raphael Varane acreditó de manera definitiva una falta de liderazgo pasmosa, impropia de un defensa con sus ya muchos años de profesional. Cualquiera puede fallar en un momento dado, pero cometer los dos errores de bulto que ha cometido el francés en la noche de hoy lo descalifica de manera absoluta. Llegado el partido grande en el que se ha visto obligado a dar un paso al frente, el petardazo ha sido colosal. Urge buscar un defensa central de garantías.

Se empeña el Madrid en sacar el balón jugado al pie desde atrás, a pesar de las enormes dificultades que eso les supone, mayormente debido a la lentitud en esa faceta del juego de Casemiro, excepcional en el fútbol de contención pero incapaz de llevar el balón hacia adelante con la debida solvencia.

Nos repusimos del primer regalo de Varane cuando Kroos se situó unos metros más atrás, y se dedicó a dar salida al juego del equipo. Modric no tuvo una buena noche, desaparecido excepto los minutos iniciales del segundo periodo.

Rodrygo, en prácticamente su única aparición de la noche, se hizo un autopase dentro del área inglesa. Centró atrás con precisión, para que Benzema igualase el choque. A continuación, vivimos los mejores minutos del Madrid, entre el 27 y el 36. Entonces Canceló disparó un derechazo que despejó Courtois, el mejor del Madrid, con varias intervenciones prodigiosas que evitaron goles cantados.

Con empate a uno llegamos al descanso, y la sensación de que las espadas seguían en todo lo alto. Salió el Madrid mandón en el inicio de la segunda mitad, a pesar de que fue Sterling el que en el minuto 46 lanzó un zurdazo espeluznante que Courtois envió a saque de esquina.

Entró el partido en un tramo de ida y vuelta, con ambos equipos teniendo sus ocasiones, más claras las del City. Courtois crecía, al igual que Kroos, con Benzema disparando en dos ocasiones, minutos 62 y 63. Casemiro sudaba tinta, incapaz de mover el balón a la velocidad que el duelo requería.

El encuentro, y la eliminatoria, llegaron a su final en el minuto 67. Varane falló de manera totalmente grosera, casi bochornosa, un despeje de cabeza franco a su favor. Lo aprovechó de nuevo Gabriel Jesús para marcar el segundo gol de los locales. Asensio había sustituido a Rodrygo en el minuto 60. Se mostró el brasileño blandito, no siendo capaz de aceptar el duelo cuerpo a cuerpo que le exigió Cancelo desde el inicio.

Llevaba el City diecinueve remates, nueve a puerta llegado el minuto 75. Toda una declaración de por dónde transcurría el choque. Hasta el minuto 82 no hubo más cambios del Madrid. Entraron al campo Lucas por Carvajal, Valverde por Modric (que pedía a gritos el cambio desde el minuto 60), y Jovic (sorprendente de todo punto su presencia, mientras Vinicius se quedaba en el banco) por Hazard (completamente desapercibido, incapaz de hacer un solo sprint).

Eliminados en octavos. Un fracaso sin paliativos. Dijo en su momento Florentino que el mínimo exigible eran las semifinales. Vistas nuestras dos últimas participaciones en la competición, es de suponer que se tomarán las medidas pertinentes para volver a lograrlo.

Buenas noches a todos. HALA MADRID.

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